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Le goût pour la viande de gorille et de chimpanzé alimente le commerce illicite

Une étude révèle une chaîne de la forêt à la ville, comprenant des chasseurs, des conducteurs, des commerçants et des consommateurs.
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La chasse incontrôlée des gorilles africains entraîne un déclin rapide de leur population. Photo CIFOR / Douglas Sheil

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Cameroon - La viande de gorille reste un mets délicat au Cameroun, même si la chasse aux grands singes est illégale dans le pays. Et si l’existence d’un marché du jeu illicite n’est pas un secret, on ne savait que peu de choses sur les acheteurs et les vendeurs, jusqu’à récemment.

Une nouvelle étude lève le voile sur le commerce de la viande de grand singe autour de la réserve de biosphère de Dja, dans le sud-est du Cameroun, révélant une chaîne de chasseurs, de commerçants, de travailleurs des transports et de consommateurs dans les zones rurales et urbaines.

« Il existe une chaîne commerciale de viande de singe agissante et agressive dans la région », déclare John Fa, associé de recherche principal au Centre pour la recherche forestière internationale (CIFOR) et co-auteur de l’étude, qui a été publiée dans l’International Zoo Yearbook.

La chasse incontrôlée a contribué à l’effondrement des populations de primates, et il est important de comprendre le fonctionnement de ce commerce pour concevoir et renforcer les efforts visant à faire cesser le commerce de la viande de grand singe, affirment les auteurs de l’étude, dirigée par Nikki Tagg de la Société Royale de Zoologie d’Anvers et parrainé par un consortium de zoos.

De nombreuses personnes vivant dans les communautés rurales autour de la réserve de biosphère de Dja dépendent de la viande de brousse pour nourrir leurs familles, certaines tuant parfois des gorilles ou des chimpanzés. Des parties du corps des grands singes sont parfois utilisées en médecine traditionnelle.

Mais la plus grande menace pour la survie des grands singes est la chasse qui alimente le marché de la viande de luxe dans les villes, explique N. Tagg, où certaines viandes de brousse, comme les grands singes – ainsi que les éléphants, les pangolins, les grands félins et d’autres encore – ont acquis un statut haut de gamme et des prix élevés pour leurs goûts prisés.

Briser la chaîne qui fournit la viande aux consommateurs urbains et assurer que les chasseurs de subsistance ciblent d’autres espèces animales plus abondantes permettrait de réduire la pression exercée sur les grands singes.

« Certaines espèces d’animaux peuvent être prises de manière durable car elles sont beaucoup plus résistantes à la pression de la chasse », explique J. Fa. « Si on fait cela, on devrait pouvoir avoir de la viande venant de la forêt sans aucun problème. »

CHASSEURS ET CUEUILLEURS D’INFORMATIONS

Étant donné que les populations locales se seraient méfiés des étrangers posant des questions sur le commerce illégal de la viande de grand singe, les chercheurs ont dû compter sur des assistants locaux pour la collecte des données. Ces assistants ont interrogé des chasseurs, des grossistes et des détaillants, des conducteurs et des consommateurs dans 13 villages et trois marchés de viande de brousse situés à l’est et à l’ouest de la réserve. L’image qui en résulte montre un réseau complexe de relations s’étendant de la réserve rurale à la capitale Yaoundé.

« Vous devez passer beaucoup de temps avec les communautés pour gagner leur confiance afin de pouvoir poser les bonnes questions », explique J. Fa. « Vous n’entrez pas avec un questionnaire et un bloc-notes. Vous parlez d’autres choses et vous abordez progressivement les questions que vous souhaitez poser. » Néanmoins, a averti N. Tagg, certaines personnes interrogées peuvent donner des informations incomplètes ou inexactes pour se protéger.

Seuls sept des 51 chasseurs interrogés ont admis se spécialiser dans la chasse aux grands singes. Les autres ont déclaré être des chasseurs de subsistance, chassant principalement pour nourrir leur famille, tout en vendant de la viande de brousse excédentaire sur le marché local. En tant que tels, ils sont considérés comme des chasseurs « opportunistes », qui tuent les grands singes s’ils les rencontrent mais ne les recherchent pas nécessairement.

La plupart des chasseurs pratiquaient également l’agriculture, la pêche, la foresterie ou avaient d’autres sources de revenu. Environ la moitié d’entre eux ont déclaré qu’ils renonceraient à la chasse s’ils bénéficiaient d’un emploi régulier ou d’une aide gouvernementale pour l’agriculture, bien que la plupart des chasseurs spécialisés aient déclaré qu’ils continueraient de chasser, car ils peuvent souvent gagner plus d’argent au marché noir que par un travail légal.

Obtenir de la viande de grand singe de la forêt au marché implique différents acteurs, allant de porteurs, de conducteurs et de commerçants à des restaurateurs, des consommateurs individuels et des « intermédiaires » qui constituent un lien crucial entre les zones rurales et urbaines. Généralement, lorsque les chasseurs spécialisés se rendent dans les forêts et tuent un animal, ils abattent et fument la viande sur place. Les porteurs accompagnateurs procèdent ensuite à la livraison de la viande à un client, un commerçant ou un intermédiaire.

Parfois, les chasseurs vendent directement aux consommateurs de leurs propres villages ou des villages voisins. D’autres vendent à des détaillants qui vendent des parties d’animaux ou à des grossistes qui vendent la carcasse entière. Certains commerçants se spécialisent dans la vente aux restaurants, et presque tous exploitent également une ferme ou exercent une autre activité.

Les chauffeurs sont un élément clé de la chaîne, ils introduisent de la viande de contrebande dans des bus, dans des camions grumiers ou dans des panneaux latéraux de voitures. Les chercheurs ont entendu des histoires de passeurs utilisant des voitures appartenant à des bureaux gouvernementaux ou à des agences internationales, que la police ne peut ni arrêter ni fouiller.

La viande de gorille et de chimpanzé achetée par les restaurants ou les personnes fortunées dans les villes passe souvent par des intermédiaires, dont beaucoup font partie des échelons supérieurs de la société, mais N. Tagg dit que l’enquête approfondie de cette partie de la chaîne du marché était trop dangereuse à mener.

PAYER LE PRIX

L’étude a révélé qu’un chasseur de subsistance, qui tue un grand singe, vend la viande rapidement pour ne pas se faire prendre au gibier illégal, et ne reçoit que 36 USD environ. Etant donné que les chasseurs de subsistance ne perçoivent que peu de revenus et qu’ils encourent un risque considérable de blessure ou de poursuite, leur fournir d’autres moyens de gagner leur vie pourrait réduire le braconnage, dit J. Fa.

Pendant ce temps, un chasseur spécialisé reçoit environ 140 USD pour une carcasse de gorille, un grossiste environ 118 USD, et un intermédiaire d’environ 228 USD, en plus de prendre une partie de la viande pour leur famille. D’autres efforts visant à arrêter ou à interrompre le commerce devraient cibler les acteurs qui en tirent le plus profit – à savoir les intermédiaires – en appliquant la loi.

Selon N. Tagg, de manière générale, il est crucial d’éliminer la vente de viande de grands singes pour assurer la survie des gorilles et des chimpanzés, mais cela ne signifie pas mettre un terme à toute chasse à la viande de brousse, en particulier pour les personnes qui en dépendent pour nourrir leur famille. Au lieu de cela, des efforts devraient être faits pour protéger les territoires de chasse des communautés rurales, situées aux abords de la réserve, qui dépendent réellement des ressources forestières. Un suivi est également nécessaire pour déterminer si leur chasse reste durable.

« En outre, il est fondamental d’encourager les citadins à ne pas manger de viande de brousse, car ils ont généralement assez d’argent et ont la possibilité d’acheter de la viande locale pour survivre », ajoute J. Fa. « Ils n’ont pas besoin de viande de brousse pour assurer leur sécurité alimentaire. »

« Nous devons arrêter la consommation d’espèces menacées telles que les grands singes», conclut-il, «car elles ne survivront pas si nous continuons à pratiquer ce type de chasse à cette allure».

Cette recherche fait partie de l’Initiative de recherche sur la viande de brousse du CIFOR.

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Pour plus d'informations sur ce sujet, veuillez contacter John E. Fa à l'adresse courriel suivante jfa949@gmail.com.
Cette recherche fait partie du Programme de recherche du CGIAR sur les forêts, les arbres et l'agroforesterie, qui est soutenu par les Donateurs Fonds CGIAR.
Cette recherche a été possible grâce à l'aide financière du fond de la campagne des grands singes de l'Association européenne des zoos et des aquariums (EAZA) et de l'USAID.