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Latin America - Los bosques amazónicos cumplen un papel fundamental en la lucha mundial contra el cambio climático y los esfuerzos frente a la pérdida de biodiversidad. También son una parte integral del tejido social en la región.

Los esfuerzos dedicados a proteger estos importantes bosques han tendido a centrarse en el uso sostenible de la tierra para el bienestar de pequeños propietarios en situación de pobreza, incluidos grupos indígenas, comunidades tradicionales y pequeños agricultores. Sin embargo, el éxito ha sido bastante modesto. La destrucción de los bosques continúa a un ritmo incesante, los conflictos por la tierra entre actores locales y externos siguen agravándose, y la brecha entre los ricos de las zonas urbanas y los pobres de las zonas rurales es cada vez mayor.

Con el objetivo de descubrir experiencias de protección forestal más promisorias, un equipo internacional de investigadores y profesionales del desarrollo convocaron a organizaciones no gubernamentales, organismos gubernamentales y organizaciones de base en actividad en la Amazonia boliviana, brasileña, ecuatoriana y peruana, para que compartan historias de éxito que hayan involucrado a los usuarios locales de los recursos naturales. Tomando sus sugerencias, el proyecto analizó más de 150 iniciativas en toda la región.

Los hallazgos de la investigación han revelado que existe una urgente necesidad de revisión de los enfoques para el desarrollo que actualmente emplean los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales. De hecho, el estudio encontró que en muy pocos de los casos analizados los usuarios locales de los recursos adoptaron los esquemas de gestión promovidos sin que se originara alguna reproducción espontánea fuera de los proyectos. Con frecuencia, se halló que los enfoques incluso aceleraron el deterioro cultural y la degradación ambiental.

   En lugar de seguir invirtiendo para adaptar a los pequeños propietarios a las condiciones de una economía globalizada, se necesita considerar la posibilidad de adaptar las condiciones a sus capacidades e intereses. Foto por Marlon del Aguila Guerrero/CIFOR.

ENCONTRAR EL PROBLEMA

Una razón principal para esta falta de éxito es que los marcos de política imperantes siguen favoreciendo los enfoques clásicos de desarrollo, dirigidos a los actores económicos con el capital y la capacidad necesarios para implementar esquemas intensivos y mecanizados para la producción agroindustrial, la gestión forestal, la explotación de combustibles minerales y fósiles, y la generación de hidroenergía. Mientras tanto, la capacidad de los pequeños propietarios para contribuir al desarrollo local responsable es ampliamente ignorada —sorprendentemente, incluso por aquellas organizaciones que trabajan de manera explícita para (y con) la población local.

Nuestros hallazgos sugieren que los sistemas socioproductivos altamente diversos gestionados por las familias amazónicas tienen el potencial de contribuir a un desarrollo local sólido, en paisajes ambientalmente estables, en especial al compararse con otros actores económicos.

El potencial local depende del tamaño y la calidad de la tierra y los recursos, del acceso a los servicios públicos y a mercados que ofrezcan precios justos, así como del grado de organización social. Aprovechar este potencial requiere una protección efectiva de los pequeños propietarios locales frente a los actores económicos que utilizan su ventaja competitiva para acceder y explotar la tierra y los recursos en beneficio de centros urbanos prósperos y países de altos ingresos.

Cambiar la perspectiva que se tiene sobre los pequeños propietarios —de considerarlos un obstáculo a verlos como una solución para un desarrollo rural sólido— brinda nuevas oportunidades para la acción. Sin embargo, para dicho cambio se requiere un replanteamiento de las visiones, conceptos y modos operativos actuales.

REPLANTEAR LOS ENFOQUES

En lugar de seguir invirtiendo para adaptar a los pequeños propietarios a las condiciones de una economía globalizada, se necesita considerar la posibilidad de adaptar las condiciones a sus capacidades e intereses. Para alcanzar este ideal, se requiere de políticas más agresivas que recompensen las actividades socioambientales de los pequeños propietarios y, en consecuencia, limiten la influencia de actores comerciales externos sobre la tierra y los recursos de la región.

Es necesario superar las estructuras paternalistas y el favoritismo político que imperan en muchos países amazónicos, así como en importantes procesos internacionales y mecanismos de gobernanza.

Teniendo en cuenta las importantes consecuencias de un enfoque de desarrollo rural orientado a los pequeños propietarios, cabe esperar una gran oposición de parte de aquellos grupos que se benefician de la situación actual. Se puede intuir la magnitud de este reto al ver la lucha desesperada de grupos indígenas y movimientos sociales para que se reconozcan sus derechos a la tierra y los recursos.

Una buena idea y primer paso puede ser comenzar a explorar las posibilidades que todos —investigadores, políticos, organismos de desarrollo, empresarios, ciudadanos y pequeños propietarios— tienen para llevar a cabo esta transición, y evaluar las opciones realistas para la acción que existen dentro del ámbito de la actividad personal específica de cada uno.

La presión sobre este tema es grande, y el tiempo es corto.


Foto de portada por Marlon del Aguila Guerrero/CIFOR.


Para obtener más información sobre este tema, póngase en contacto con Benno Pokorny en benno.pokorny@waldbau.uni-freiburg.de o Pablo Pacheco en p.pacheco@cgiar.org.

Este estudio forma parte del Programa de Investigación del CGIAR sobre Bosques, Árboles y Agroforestería(FTA), que cuenta con el respaldo de los Donantes del Fondo CGIAR.
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