Opinan los expertos

Los pobres de la India necesitan poder, no solo participación

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El Co-gestión Forestal en la India ha sido ampliamente promocionado como un programa que le brinda a las comunidades mayor acceso a los bosques y a los ingresos que aportan. Los departamentos forestales de los estados firman acuerdos con representantes locales donde el gobierno se compromete a financiar planes locales, guardias forestales, viveros y otras actividades y a permitir que los comunitarios puedan guardar parte de los ingresos de la

venta de los productos forestales. Por su parte, los representantes locales acuerdan conservar sus bosques y seguir las reglas del programa. El Banco Mundial y otras agencias han aportado centenares de millones de dólares a este programa.

Es probable que en muchos lugares los resultados hayan sido positivos. Sin embargo, en un articulo de Madhu Sarin titulado "La desapropriación de las comunidades en el nombre de la participación forestal? La Co-gestión Forestal de los bosques de Uttarakhand", se destacan los peligros de aplicar un solo modelo en contextos muy diversos y de los esquemas de participación que no tomen en cuenta lo que la gente ya está haciendo. El boletín del

Programa Bosques, Arboles y Comunidades Rurales (FTPP) de la FAO publicó el

documento de Sarin.

En 1958, el consejo forestal elegido de Pakhi recibió el derecho a manejar un bosque de 240-hectareas, que las mujeres utilizaban para recoger la leña, el forraje, la hojarasca y otros productos para sus familias. Por años, la asociación para el bienestar de las mujeres locales controló el bosque. Esta asociación decidía cómo utilizar el bosque y pagaba a una guardia mujer para que vigilara y multara a quienes violaran las reglas. Se cubría el sueldo de

la guarda con contribuciones voluntarias. Mientras las mujeres manejaban el bosque, este siempre se mantuvo en buenas condiciones. Cuando el programa de Co-gestión Forestal llegó a Pakhi en 1999, las mujeres perdieron el control sobre el bosque a los hombres, quienes hasta entonces había demostrado escaso interés en él. Los hombres utilizaron el dinero del proyecto para contratar a tres guardias forestales varones y despidieron a la mujer.

También estallaron conflictos con respeto al uso de los fondos para el plan forestal local y los viveros. Ahora el departamento forestal toma las decisiones importantes sobre cómo se puede usar el bosque. Ha marginado a la asociación para el bienestar de las mujeres y ha convertido a los hombres y a las mujeres de la aldea en empleados suyos. La gente de la comunidad necesita el dinero, pero ellos no sabían que iban a perder el control sobre

su bosque. Además, parece que nadie les consultó a las mujeres cuando los líderes comunales acordaron incorporarse al programa. La región de Uttarakhand en Uttar Pradesh tiene mas de 6.000 bosques comunales, muy similar a la región de Pakhi. Hay estudios que demuestran que por lo general estos bosques han sido manejados igual o mejor que las

reservas forestales del gobierno. Cerca del 50% de las familias rurales de la región dependen significativamente de los bosques y de las tierras de libre acceso en la comunidad para su sustento. Casi el 40% de las cabezas de familia son mujeres.

En el papel el programa de Co-gestión Forestal se ve muy bien. Desafortunadamente, la población de Pakhi no vive en el papel.

 

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Lecturas adicionales

Para recibir una copia electrónica gratis del papel de Sarin, favor comuníquese (en inglés) con Dina Hubudin a: mailto:d.hubudin@cgiar.org
Para enviar sus comentarios al autor, favor escribirle (en inglés) a Madhu Sarin a: mailto:msarin@satyam.net.in